Italian Blues Challenge 2016

The Italian Blues Challenge finals took place on the 29th of October, displaying six bands which had come to our attention in the long months leading up to this event. We started when trying to involve a series of Italian bands, to the extent that we gathered seventy-seven bands: young musicians as well as historical outfits. The first stage featured a selection by several juries made of well known figures of the Italian music biz. After listening to songs sent via email, they selected twenty bands. But the true novelty of this Challenge was the decision to shortlist the six final bands through six live semifinals, equally spread on the national territory and each one organized by six major blues festivals:

Blues River/Lombardia – Blues a Balues/Emilia-Romagna – Torrita Blues/Toscana – Macchia Blues/Molise – Campania Blues/Campania – Marco Fiume Blues Passion/Calabria.

Such decision enabled us to enhance the competing artists’ and the Challenge’s prominence, compared to the formula of the previous years, when there were two live semifinals in two clubs. Thus, the spectator number grew from a few hundreds to several thousands. In order for us to make sure that the Challenge took place in accordance with the rules, every semifinal was supervised by a member of the IBU board.

As far as the final is concerned, it was organized for the first time in Southern Italy, namely in Basilicata, and the local promoter in charge was the Associazione Pignola Cross Roads. The event was a success: some 600 hundred people filled the marvelous XIX Century Teatro Stabile, where everybody enjoyed an extremely professional show, both technically (sound and lights) and artistically. Thanks to the Italian radio historical voice of Sergio Mancinelli, who hosted the show, the audience remained focused and warm for four hours. The contest unfolded in a wonderful atmosphere and all the musicians, perfectly aware of the spirit of the event, which was centered on communion and friendship – the values that the IBU and this Challenge have always fostered – rejoiced for the wonderful evening of great blues and for the audience’s enthusiastic reaction. In the course of the evening, while waiting for the final results, IBU honorary membership cards were given to the musician Fabrizio Poggi and to the host of the show, Sergio Mancinelli, for their great work in spreading the blues all over Italy. The 2016 Challenge was won by the Bayou Moonshiners, Stephany Ghizzoni and Max Lazzarin brilliant duo. These two artists, who will represent Italy in the coming month of April in Horsens, Denmark, have thrilled the jury and the audience, transforming the local theatre in a merry New Orleans music hall.

The IBU national meeting was held along with the final, with the election of the Italian Delegate, voted by the EBU members. The only candidate was Giovanni Melis (art director of one of the most important and oldest festivals in Italy, “Narcao Blues”, which has been running for 28 years in Sardinia), who was unanimously elected.

In attachment, you will find a photograph and a short biography of the winner, the final standings, a list of the EBU member who voted and of the proxies, a biography of the new Italian Delegate and further contacts.

A big thanks to all the members of the Board, for your kind cooperation. See you in Horsens.

Best Regards

Italian Blues Union – Davide Rossi

Contact New Country Responsable Italy

Gianni Melis –  gianni.melis@tiscali.it

La Dave Moretti Blues Revue si aggiudica il 5° Italian Blues Challenge

Dave Moretti Blues Revue - foto Yvonne Mercier

Dave Moretti Blues Revue – foto Yvonne Mercier

E’ stata una serata da incorniciare quella di sabato 1 Novembre al Teatro degli Avvaloranti a Città della Pieve (PG) che, grazie all’infaticabile lavoro dei ragazzi del Trasimeno Blues Festival, ci ha permesso di poter presentare, ancora una volta, alcuni tra i migliori esponenti del blues nazionale. Dopo le lunghe pre-selezioni che hanno costretto i tanti giudici a ore di ascolto e alle 2 semifinali al Crazy Bull di Formia e al Bloom di Mezzago (con un grande successo di pubblico) eccoci al Gran Finale, ancora una volta sulle sponde del Lago Trasimeno. La sfida, anche se preferiamo chiamarla esibizione, ha presentato una vasta gamma di stili, ad iniziare dal One-Man Band tutta grinta e simpatia Fabrizio Canale che ha lasciato il posto all’elettricità della Dany Franchi Band che ha evidenziato le grandi potenzialità di questi giovani ragazzi. Dalla Campania ritornavano sul palco della finalissima i Blues Queen con uno spettacolo decisamente superiore a quello dell’anno precedente seguiti dagli Alligator Nail, band rodata e con alle spalle tantissimi live concert ma che non perdono mai la freschezza del suono con, anzi, la piacevolissima sorpresa dell’inserimento delle tastiere in formazione. La celebrazione delle voci femminili continuava con la quinta esibizione, quando sul palco sono saliti Angela Esmeralda & Sebastiano Lillo e il loro vigoroso Delta Soul. Pure loro decisamente di un altro livello rispetto alla finale precedente. Ed è sempre un ritorno anche quello della Dave Moretti Blues Revue che, zitti zitti, ogni hanno piazzano un colpo di swing ed eleganza. Serata, quindi, da applausi e il pubblico felice per aver assistito, in un gremito teatro, a un evento ricco di qualità.

Alla fine, però, i 12 giudici presenti in sala – scelti tra il meglio del vasto panorama blues italiano e che rispondono al nome di: Gianluca Di Maggio (Trasimeno Blues), Mike Sponza (musicista), Alberto Castelli (giornalista, Outsider), Roberto Caselli (JAM), Luca Romani (Torrita Blues), Silvano Brambilla (rivista Il Blues), Pablo Leoni (Musictrain), Edoardo “Catfish” Fassio (conduttore radiofonico e scrittore), Claudio Togni (Ameno Blues Festival), Lorenz Zadro (Blues Made In Italy), Luigi Monge (giornalista e scrittore) e Maria Giulia Sorrentino (Marco Fiume Blues Passion) – hanno dovuto decretare il vincitore senza non poche difficoltà con una classifica finale con distacchi minimi, a conferma dell’alta qualità di tutti i contendenti, che ha decretato la Dave Moretti Blues Revue meritevole di rappresentare il blues di casa nostra alla finalissima di Bruxelles che si terrà il prossimo 13 e 14 Marzo.

La serata, poi, si è conclusa con una grande festa alla Darsena Bar Cafè di Castiglione del lago con l’esibizione live della J. Sintoni Band with Giuliano Bei e Mirco Capecci feat. Rico Migliarini e Francesca Biondi e con la piacevolissima partecipazione a sorpresa di Linda Valori.

E adesso, tutti a Bruxelles a tifare per Dave Moretti e la sua Blues Revue!